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Éveil

Roman de Robert J. Sawyer

samedi 17 décembre 2016, par Nicolas

Résumé

Caitlin a seize ans, et est aveugle de naissance. Ses parents et elle ont choisi d’aller vivre à Toronto pour sa première année de lycée, qu’elle espère passer dans un établissement ordinaire, non réservé aux aveugles contrairement à celui qu’elle fréquentait à Austin. C’est également l’occasion pour son père d’entrer au prestigieux Perimeter Institute, réalisation d’un de ses rêves.

Très douée en mathématiques, comme son père, Caitlin navigue sur Internet avec une grande facilitée, aidée par différents outils pour non-voyants.

Elle est installée depuis environ deux mois, et commence à s’adapter à sa nouvelle vie, lorsqu’elle reçoit une proposition d’un scientifique japonais, le docteur Kuroda, qui pense pouvoir guérir au moins partiellement sa cécité.

Dans la même période la Chine coupe son Internet du reste du monde pour empêcher des rumeurs d’épidémie se propager.

Grâce à l’appareil du docteur Kuroda, Caitlin commence à percevoir visuellement quelque chose, qui se révèle être non pas une vision ordinaire mais une vision de l’Internet.

Personnages

Caitlin Decter : adolescente aveugle, douée en mathématiques, elle s’est dénommée « Calculatrix » lorsqu’elle poste sur Internet. Bien qu’elle appréhende sa scolarité dans un lycée ordinaire, elle a voulu tenter l’expérience.

Masayuki Kuroda : scientifique à l’université de Tôkyô, auteur d’articles sur les signaux du cortex primaire, il a sélectionné Caitlin pour sa cécité particulière, et espère pouvoir la guérir.

Barbara Decter : mère de Caitlin, diplômée d’économie, elle a abandonné son travail pour s’occuper de sa fille, même si elle envisage d’en reprendre.

Malcom Decter : père de Caitlin, mathématicien avec plusieurs publications à son actif, il a accepté un poste au Perimeter Institute, une des motivations du déménagement de la famille Decter.

Pâquerette : originaire de Boston, elle est rapidement devenue amie avec Caitlin.

Bashira Hameed : amie du lycée, elle aide Caitlin à s’orienter et s’intégrer.

Quan Li : épidémiologiste en chef de Centre de surveillance des maladies en Chine, il a étudié au prestigieux Johns Hopkins.

Sinanthrope : blogueur chinois, il contourne la censure de son pays pour informer de ce qu’il considère important.

Cho : assistant de Li.

Trévor Nordmann  : camarade de classe de Caitlin et Bashira.

Shoshana Glick : 27 ans, étudiante préparant un doctorat, elle travaille sur les chimpanzés et leurs capacités de communication par langage des signes.

Harl Marcuse : scientifique, fondateur de l’Institut Marcuse, employeur de Shoshana, il est persuadé de l’intelligence des chimpanzés.

Opinion

J’admets avoir bien apprécié ce roman, qui mêle trois histoires a priori sans rapport en un tout bien mené.

Les différents concepts informatiques ou mathématiques sont bien traités, sans erreur flagrante me semble-t-il.

L’intrigue principale tourne bien évidemment autour de Caitlin, mais les autres éléments ont toute leur place, à différents niveaux, et forment un tout cohérent.

Une très agréable lecture, à suivre dans Veille.