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L’Hiver du monde

Roman de Ken Follett

jeudi 30 mai 2013, par Nicolas

Résumé

En 1933, Hitler et son parti commencent leur ascension vers le pouvoir, entraînant une montée des tensions entre pays.

Dans la même période se déroule la guerre d’Espagne.

Dans ces décennies, et jusqu’à la Guerre froide, évoluent différentes familles plus ou moins liées, parfois sans le savoir, et dont le destin est lié à la Seconde Guerre mondiale et ses conséquences.

Personnages

Carla von Ulrich : adolescente, elle désire devenir infirmière mais voit ses rêves contrecarrés par la politique nazie. Elle décidera de résister au régime autoritaire.

Erik von Ulrich : frère cadet de Carla, il est très tôt un fervent partisan de Hitler.

Ada Hempel : femme de ménage des von Ulrich.

Walter von Ulrich : père de Carla et Erik, député, il tenter de lutter contre la montée au pouvoir des nazis.

Maud von Ulrich : femme de Walter, sœur du comte Fitzherbert, elle est militante, journaliste et opposée aux nazis.

Greg Peshkov : adolescent, il s’intéresse au pouvoir et tente de s’introduire dans différents milieux influents. Enfant illégitime de Lev et Marga.

Daisy Peshkov : demi-sœur de Greg, elle déteste être mise à l’écart des cercles mondains à cause de son père, et décide de partir en Angleterre.

Lev Peshkov : père de Greg et Daisy, riche homme d’affaires Américain, il a de nombreuses maîtresses et a une certaine influence.

Olga Peshkov : femme de Lev, mère de Daisy.

Werner Franck : adolescent allemand, il travaille pour l’armée nazie mais fournit en même temps de nombreux renseignements aux Soviétiques, à la tête d’un réseau d’agents.

Frieda Franck : sœur de Werner, elle s’oppose aux Nazis comme son frère, sans savoir qu’il est à la tête d’un réseau.

Issac Rothmann : médecin juif, il se voit interdire d’exercer par les Nazis. Ami des von Ulrich.

Eva Rothmann : fille de Issac, elle réussit à s’enfuir aux États-Unis, et devient amie de Daisy Peshkov.

Thomas Macke : inspecteur de la Gestapo.

Vladimir « Volodya » Peshkov : agent du renseignement soviétique, il est en relation avec Werner, et voyage dans différents pays pour trouver des agents. Cousin éloigné de Daisy et Greg.

Grigori Peshkov : père de Vladimir, il a participé à la Révolution d’octobre, et est un conseiller écouté de Staline.

Zoya Vorotsynstev : physicienne nucléaire, elle regrette le secret qui entoure les recherches, et tente de produire une bombe atomique pour la Russie.

Woody Dewar : adolescent, il profite des relations de son père pour devenir stagiaire à Washington.

Chuck Dewar : frère cadet de Woody, il s’engage dans la Marine, et cache son homosexualité à ses parents.

Gus Dewar : sénateur, père de Woody et Chuck.

Rosa Dewar : journaliste de gauche, mère de Woody et Chuck.

Boy Fitzherbert : vicomte d’Aberowen, il soutient la création d’un parti nazi en Angleterre, avant de changer d’opinion et de s’engager dans la Royal Air Force pour combattre l’Allemagne.

Fitz Fitzherbert : comte d’Aberowen, père de Boy, c’est un aristocrate attaché aux valeurs traditionnelles et hostile à tout changement.

Lloyd Williams : adolescent, il se rend en Allemagne et est témoin d’actions nazies visant à prendre le pouvoir, ce qui le convainc de faire tout ce qu’il peut pour empêcher un tel mouvement en Angleterre. Il participe à la guerre d’Espagne.

Millie Leckwith : demi-sœur de Llyod.

Ethel Leckwith : mère de Llyod et Millie, sœur de Billy Williams, elle est députée.

Bernie Leckwith : mari de Ethel et père de Millie, beau-père de Lylod.

Billy Williams : député de Aberowen, il a une dent contre Fitzherbert.

Opinion

Suite de La Chute des Géants, ce roman reprend là où s’est arrêté le précédent, dont il met en scène les descendants, et souvent les personnages principaux dans des rôles secondaires.

L’histoire se déroule sur une quinzaine d’années, entre l’Angleterre, l’Allemagne, les États-Unis, la Russie, et un peu la France [1].

Tout comme le roman précédent, l’intérêt principal de mon point de vue est le contexte historique, les hésitations américaines, les manœuvres nazies pour prendre le pouvoir, etc.

Une suite au même niveau que le premier volume, se lisant facilement.


[1On peut regretter que, comme souvent, le Japon ne soit pas tellement évoqué...